Заповедник Сипресс-Хиллз

Трансканадская автострада ведет далее в Медисин-Хат (Medicine Hat, 47 тыс. жит., 454 км), где находятся крупнейшие в Канаде месторождения природного газа. Но в этом городе стоит только заправить машину, потому что следующий пункт маршрута - заповедник Сипресс-Хиллз (CypressHillsProvincialPark, 530 км).

Поросшее лесом плато, раскинувшееся на 600 м выше прерий, принадлежит к немногим регионам Канады, не оказавшимся подо льдами в последний ледниковый период.

Таким образом здесь сохранились первозданная растительность и разнообразие птичьего мира. Приятно удивляет и малочисленность туристов в этих местах. Зато сами канадцы с удовольствием проводят тут выходные в походах и на рыбалке.

Visitor Centre, Elkwater, U Hwy.41, 403/893-3833, www.cypresshills.com.

Джозеф Барр Тиррел вовсе не подозревал о масштабах своей случайной находки, когда жарким июньским днем 1884 г. в долине реки Ред-Дир он, делая замеры, наткнулся на окаменевшие кости. 26-летний геолог знал, что в этих местах имеются залежи угля, и занимался их поиском. Но откуда взялась эта кость огромного размера? Тиррел отправил неожиданную находку в Оттаву для исследования. Вскоре в «бедленд» Альберты прибыли и другие геологи, но только к 1910 г. стало ясно, что в данном регионе скрываются несметные палеонтологические сокровища. Американские и канадские ученые тут же вступили в соревнование за лучшие раскопки.

Долина Ред-Дир оказалась наиболее крупным в мире полем раскопок: в конце мезозойской эры здесь, вокруг доисторического моря, располагались тропические болота - место обитания огромных стад динозавров. Динозавры тут жили и умирали, а песок и глина постепен

но покрывали их трупы, способствуя окаменению и сохранности. В новое время окаменелости выступили из-под земли по причине эрозии.

Исследователи обнаружили здесь более 100 полных скелетов, тысячи отдельных костей и фрагментов. Помимо распространенных в мире видов, были найдены редчайшие - например, динозавры с утиным носом или плавательными перепонками, а также гнезда динозавров с хорошо сохранившимися яйцами и эмбрионами доисторических ящериц.

Палеонтологи Музея Тиррела пользуются заслуженным уважением во всем научном мире. В последние годы они предприняли экспедиции в Арктику и пустыню Гоби в Китае, где к своему немыслимому удивлению обнаружили следы динозавров, известных им по канадским находкам. Сейчас ученые не исключают, что в доисторические времена произошло переселение динозавров из Азии в Америку или наоборот.