Новая Франция

 

В отсутствие памятников письменной культуры история Канады до прибытия европейцев представляет собой пеструю археологическую мозаику из костей, каменных орудий и артефактов. Краткие встречи коренных жителей с рыбаками в Атлантике почти не оставили следов, но впоследствии сначала французские, а затем британские колонисты привезли с собой медные чайники и ружья, одеяла и бренди, христианские догматы, оспу и корь в обмен на их бобровые шкурки.

В 1608 г. после суровой зимовки в заливе Фанди первые французские поселенцы, ведомые Самюэлем де Шампленом, оставили Новую Шотландию и отправились к реке Св. Лаврентия. За 10 лет оседлые фермеры (habitants) и торговцы пушниной(coureurs de bois, то есть «бегающие по лесам») основали колонию в Квебеке (тогда Новая Франция), на месте сужения реки.

Для того чтобы обеспечить всем фермерам равный доступ к воде, фермерские земли были разделены на длинные, узкие полосы, тянущиеся до берега реки. Местные условия эксплуатировались с традиционной французской изобретательностью. К примеру, навоз переправляли вниз по реке на льдинах во время весеннего половодья. Суровыеcoureurs de boisпокупали меха у гуронов в Онтарио и у алгонкинов в Квебеке, быстро усваивая местные языки и обычаи и даже женясь на индеанках. 

Кроме разработки огромных, почти нетронутых природных ресурсов Северного Квебека и Онтарио, продолжались поиски северо-западного пути из Европы на Восток, начатые в XVI в. Мартином Фробишером. В 1610 г. британский навигатор Генри Гудзон посчитал, что нашел легендарный Северо-Западный проход, когда, обогнув северную оконечность Квебека и направившись на юг, туда, где надеялся обнаружить Китай, он оказался в большом заливе, впоследствии получившем его имя. Более чем через полвека залив был исследован двумя французскими предпринимателями - Пьером Эспри Радиссоном и Медаром Шуар-том де Грозелье. К их глубокому разочарованию, по возвращении вместе с караваном примерно из ста каноэ, груженных мехами, весь их груз был конфискован в Монреале за торговлю без лицензии.