Железная дорога

Строительство железной дороги привело к появлению новых городов, таких, как Виннипег и Ванкувер, последний стал конечной станцией на западе. Несмотря на огромные трудности, главный управляющий Канадско-Тихоокеан-ской железной дорогой Уильям Корнелиус ван Хорн проложил железнодорожные пути вокруг озера Сьюпериор и на запад, через прерию, навстречу китайским рабочим, нанятым подрядчиком Эндрю Ондердонком.

Для восполнения нехватки рабочей силы в Канаде он пригласил 15 000 китайцев, и теперь они укладывали рельсы на восток, через перевал Брыкающейся Лошади в Скалистых горах. Мечта о трансконтинентальной железной дороге стала реальностью в 1855 г., когда встречные пути соединились. Но это было весьма дорогостоящее мероприятие, и не только в финансовом отношении: прокладка путей через Скалистые горы стоила жизни десяткам рабочих, в основном китайцев, укладывавших шпалы и возводивших деревянные эстакады в крайне суровой местности, приспособленной разве что для снежных коз и горных баранов.

Это были времена строительного бума. Менее заметным, чем открытие трансконтинентальной железной дороги, но не менее важным событием для экономики страны было появление первой гидроэлектростанции на Ниагара-Фоллс, которая начала работать в 1895 г. Через год на Клондайке нашли золото, и на Юкон устремились до 100 000 старателей и маркитантов, надеявшихся сказочно разбогатеть. Между тем западные провинции процветали благодаря растущему экспорту зерна.