Коренные народы

Большинство канадцев предпочитали селиться на узкой полосе вдоль американской границы и мало что знали о северной глуши. Между тем эта часть страны с давних пор была населена коренными народами Канады.

Инуиты- сегодня их насчитывается 45 070 человек - составляют основное население недавно созданной провинции Нунавут. Для большинства жилищами служат каменные дома, и только отдельные группы, рассеянные за Полярным кругом, до сих пор предпочитают традиционные иглу. Культура инуитов отражает крайне суровые условия жизни на Севере.

Индейцы квакиутльживут вдоль тихоокеанского побережья Британской Колумбии и вокруг острова Ванкувер. Обилие рыбы и мягкий климат обеспечивают им весьма комфотное существование. Огромные кедровые леса вокруг способствовали процветанию среди квакиутлей плотницкого дела и искусства резьбы по дереву. Ярким примером служат их красочные тотемные столбы.

Западную часть субарктического региона издавна населяют представители народности дене,насчитывающие около 15 000 человек (20 племен). Обеспокоенные проблемами окружающей среды, индейцы-дене вовлечены в долгую борьбу с нефтяными и газодобывающими компаниями, хотя последние часто предлагают им единственный выход из бедности.

Индейцы племени блэкфутов (черноногих)некогда процветали за счет охоты на бизонов в прериях и у подножия Скалистых гор. Эти животные удовлетворяли все их потребности в еде, одежде и крове. После уничтожения бизоньих стад строителями трансконтинентальной железной дороги и охотниками канадское правительство подписало с блэкфутами мирный договор, по которому они уступали свои охотничьи угодья в обмен на разведение скота в резервациях.

К коренным жителям Канады относятся также индейцы-микмак (родственны индейцам-алгонкинам), или сюркуа, как прозвали их французские колонисты. Сегодня их насчитывается около 22 000 человек, а живут они в 60 деревнях и резервациях в атлантических провинциях и Квебеке. Они постепенно отказались от традиционных духовных ценностей в пользу европейского образа жизни. Важным фактором развития этой общины до сих пор является промысел лосося.