Компания Гудзонова залива

Это решение, принятое губернатором Квебека, было началом конца для Новой Франции, и французские искатели приключений переметнулись к британцам. Дальнейшие изыскания Радиссона и Грозелье при поддержке британских торговцев привели к основанию в 1670 г. Компании Гудзонова залива (НВС). Карл II предоставил этой частной акционерной компании право контроля над территорией, прилегающей к Гудзонову заливу; она получила название Земля Руперта, в честь кузена короля, который также был номинальным главой компании.

Первые британские торговцы пушниной были менее предприимчивыми, чем французы, вместо того чтобы добывать шкуры самим, предпочитали ждать, пока местные охотники не принесут их на продажу в торговую миссию. Тем не менее, британцы были лучше приспособлены к жизни в глуши и понимали обычаи коренных народов.

Они научились у них делать легкие, быстрые каноэ из березовой коры, снегоступы и пеммикан - неаппетитную, но питательную смесь жира с кусочками вяленого мяса и ягодами. НВС была скаредной компанией, и индейцы вскоре познакомились с ее дешевым лондонским джином, подкрашенным йодом для имитации французского коньяка.

Но Британия подкрепляла свои финансовые интересы жесткой дипломатией и мощным военно-морским флотом, в то время как Людовик XIV был слишком занят внутренними политическими играми и не уделял достаточного внимания французским землям за Атлантикой. Хотя Британия не осуществляла военных захватов в Канаде во время Войны за испанское наследство (1700-1713), по условиям последующего Утрехтского мира Франция была вынуждена отказаться от всей Акадии (Новой Шотландии), кроме острова Кейп-Бретон. Однако в 1744 г. оставшаяся там французская крепость Луисбург, защищавшая морские подходы к Квебеку, была захвачена британцами. Четыре года спустя она была возвращена Франции в ходе дипломатических переговоров, но окончательно пала в 1758 г., после атаки англичан с новой военно-морской базы в Галифаксе. В последней схватке за провинцию Квебек мужественный французский главнокомандующий маркиз де Монкальм привел свою малочисленную армию к победе при Тикондероге, но в 1759 г. уступил город Квебек британскому генералу Джеймсу Вольфу в битве на равнине Авраама. И Монкальм, и Вольф погибли в этом бою.

Французская армия сожгла свои флаги и отплыла на родину в сопровождениибольшинства купцов и губернаторов провинций, оставив поселенцев на волю судьбы. После 150 лет мужественной борьбы с дикой природой Новая  Франция оказалась заброшенной, а «старая» проявила полное безразличие к тому, что Вольтер иронично назвалquelques arpens de neige- несколькими акрами снега.

Генерал Вольф был убит -когда поднялся на утесы,  чтобы сразиться с противником, а Манкольмот ран на следующий день. Через пять дней Квебек капитулировал.