Автономия и американизация

При правлении тори Канада поддерживала Британию, отправив на поля сражений Первой мировой войны 500 000 человек, 60 000 из которых погибли на полях сражений. Европейский национализм того времени распространился и на Канаду. Граждане немецкого и австрийского происхождения были отстранены от гражданской службы, немецкий язык в школах находился под запретом, а город Берлин в провинции Онтарио был переименован в Китченер.

Но война стала катализатором экономики: она стимулировала производство оружия, железнодорожные перевозки и огромный экспорт зерна. Количество членов профсоюзов выросло со 166 000 в 1914 г. до 379 ООО в 1919-м; профсоюзное движение было гораздо радикальнее на западе, где рабочие решили показать силу своей новой организации, призвав к пролетарской революции. В Ванкувере и Калгари они приветствовали победу большевиков в России. Правительство объяснило всеобщую забастовку в Виннипеге в 1919 г. «происками враждебных иностранцев», но на самом деле ее лидеры были британскими иммигрантами.

Уильям Лайон Маккензи Кинг, который стал лидером лейбористов после смерти Лорье, сделал Канаду еще более независимой от Британии. Во время Имперской конференции 1926 г. он добился признания независимости Канады во внешней политике, что выводило ее из общей структуры управления Британской империи, где Великобритания играла руководящую роль. В 1931 г. это привело к принятию Вестминстерского статута, который уравнял в правах Британию и ее заморские доминионы и обеспечил Канаде полную автономию во внешних и внутренних делах. Генерал-губернатор в Оттаве стал символическим представителем британской короны, а не чиновником британского правительства. Но провинции настояли на том, чтобы гарантом канадской конституции оставался Лондон, таким образом, предохраняя себя от вмешательства Оттавы.

Страна все больше втягивалась в экономическую и культурную орбиту Соединенных Штатов. Во время промышленного бума 1920-х гг. начался бурный рост «филиальной экономики», когда вокруг Гамильтона, Ошавы, Виндзора и Монреаля вырастали американские заводы по производству автомобилей, одежды и химических материалов. Страну затопили американские радиопередачи, фильмы и журналы. За исключением «Группы семи», художников из провинции Онтарио, искавших характерный национальный стиль, большинство канадских актеров, музыкантов и писателей предпочитали отправляться на поиски славы в Нью-Йорк, Лондон и Париж.