Британское правление

Сначала британские иммигранты не испытывали большого желания селиться в Канаде. Губернатор Джеймс Мюррей симпатизировал жителям Квебека: его восхищала их смелость. Хотя теперь господствующей стала англиканская церковь, привилегии католиков были восстановлены вместе с церковной десятиной. Они были официально оформлены в Квебекской хартии 1774 г., согласно которой наряду с английским уголовным правом было сохранено действие французского гражданского законодательства; более того, французским католикам были предоставлены места в назначаемом правительственном совете. В 1775 г., надеясь заручиться помощью канадских французов, в Квебек вторглись американцы, но те их не поддержали. Британский и канадский гарнизоны отразили атаку американцев и положили конец угрозе британского владычества в Канаде.

После провозглашения независимости США около 70 000 британских лоялистов - жителей Новой Англии и немцев из Пенсильвании, а также некоторые члены ирокезской конфедерации, примкнувшие к британцам, и бывшие невольники переселились в Канаду. Некоторые осели на острове Принца Эдуарда, но большинство рассеялось по Новой Шотландии, вокруг бухты Фанди, до восточных кантонов на юге Квебека и северного побережья озера Онтарио, включая Ниагарский полуостров.

Чтобы удовлетворить взаимные претензии лоялистов и квебекцев, в 1791 г. был принят конституционный акт, разделивший колонию на Верхнюю Канаду (Онтарио) и Нижнюю Канаду (Квебек) с линией раздела по реке Оттаве.

В каждой провинции действовала парламентская система, созданная по образцу британской (с палатой общин и палатой лордов). В Верхней Канаде под защитой закона находились французский язык, гражданские и религиозные учреждения.

Земли к западу от Онтарио были списаны со счетов как «большие пустоши», пока Александр Маккензи не совершил первый трансконтинентальный переход, а Саймон Фрейзер и Дэвид Томпсон не нанесли на карты реки и хребты Британской Колумбии и Скалистых гор. Компания Гудзонова залива боролась за контроль над торговлей пушниной с Северо-Западной компанией, созданной в 1783 г. в Монреале. «Северозападники», как их называли, командовали французской системой фортов, складов и стоянок для каноэ. Они активно вступали в браки с местными жителями, что привело к появлению первых франко-язычных метисов (теперь они считаются коренной народностью, чьи предки были индейцами и европейскими торговцами пушниной). После нескольких лет жестокой вооруженной борьбы за торговые миссии вокруг Гудзонова залива и озер Виннипег и Сьюпериор, Северо-Западная компания объединилась с НВС, привнеся в нее свой дух творчества и предприимчивости.

Первый вице-губернатор Верхней Канады Джон Симко с огромной энергией прокладывал новые маршруты на север от озера Онтарио и на запад, в Гамильтон. Он перенес столицу провинции в торговый аванпост Торонто, находившийся в центре малярийных болот, и переименовал ее в Йорк. Верхней Канадой управляли мелкоземельные дворяне из бывших армейских офицеров, правительственных чиновников и торговых спекулянтов, создавшие наследственную аристократию, получившую название FamilyCompact. Все новые американцы пересекали границу, привлеченные обещаниями получить земельные наделы; численность населения страны возросла с 14 000 в 1792 г. до 90 000 в 1812-м. Число французских канадцев тоже увеличилось с 60 000 после ухода из Новой Франции в 1760 г. до 330 000 уже через 50 лет.