Вторая мировая война и ее последствия

Вторжение Германии во Францию весной 1940 г. усилило угрозу для стран Британского Содружества. В июне того же года Маккензи Кинг ввел закон о воинской повинности, а в августе подписал с Франклином Д. Рузвельтом американо-канадский пакт о взаимной защите, где провозглашалось, что обе страны сделают все возможное для защиты Северной Америки. Война опять пошла на пользу бизнесу. Из общего населения в 11 500 000 человек более миллиона работало на военную промышленность, в основном на недавно построенных заводах.

В вооруженных силах во время войны отслужило 730 000 человек, а потери составили 43 000. В 1942 г. 5000 канадских десантников приняли участие в атаке на Дьеп с использованием кораблей-амфибий. Проведенная без должной поддержки с моря и с воздуха, она обернулась катастрофой: почти 1000 человек погибли, еще 2000 попали в плен. Год спустя, в ходе более тщательно спланированной операции, канадцы сыграли видную роль в высадке на Сицилию, а также при вторжении в Нормандию в июне 1944 г.

Во время Второй мировой войны и сразу же после нее политика Канады претерпела важные изменения. В 1944 г. в Саскачеване было избрано первое в Северной Америке социалистическое правительство - Федерация объединенного содружества (ССБ). Либеральное правительство страны одобрило большую часть реформаторской программы ССЕ, включая создание первой в Северной Америке всеобщей системы здравоохранения.

В экономическом отношении страна все больше сближалась с США. Потребительский бум усилил зависимость от производителей американских автомобилей, радиоприемников, телевизоров и холодильников, базирующихся в Канаде. США на новом витке своего индустриального развития также были главным потребителем сырья и энергии из Канады. Никель из Северной Манитобы и железо из Лабрадора пришли на смену истощившимся ресурсам к югу от границы. В 1947 г. в окрестностях Эдмонтона, в провинции Альберта, были обнаружены огромные месторождения нефти; в 1952 г. в Онтарио заработал урановый реактор, а гидроэлектростанции строились по всей стране. В 1959 г. открылся морской путь в заливе Св. Лаврентия. Шесть лет спустя водители могли пересечь всю страну по Трансканадской магистрали.

С национальной культурой дела обстояли не так хорошо. Королевская комиссия по изящным искусствам была презрительно названа премьер-министром Луисом Сен-Лораном «бесполезной организацией для субсидирования балерин». Обещаний в области культуры было гораздо больше, чем дел, но одним из положительных результатов стало создание творческого Национального совета по кинематографии.

Сохранение баланса между внутренними интересами и отношениями с США становилось все более непростым делом. Первый премьер-министр из Саскачевана консерватор Джон Дифенбейкер приобрел популярность среди фермеров, договорившись с Китаем о продаже излишков зерна, что утроило их доходы, но вызвало негодование американских соседей из-за сделки с «коммунистическими дьяволами». Во время Кубинского ракетного кризиса 1962 г.

Соединенные Штаты хотели, чтобы Дифенбейкер согласился разместить на территории Канады ядерные боеголовки. За уклончивость и нерешительность президент Джон Кеннеди обрушился на него с критикой. Этот конфликт привел к тому, что премьер-министр проиграл следующие выборы, после чего канадские либералы поспешили примкнуть к США.

В 1967 г. Канада отпраздновала свое столетие Всемирной ярмаркой ЭКСПО-67 в Монреале, давшей возможность канадцам, особенно квебекцам, проявить свою творческую и национальную самобытность. В 1960-е гг. там происходила «тихая революция» (larevolution tranquille),когда правительство провинции забирало полномочия по управлению здравоохранением и образованием, принадлежавшие церкви, и пропагандировало франкоязычные мероприятия под лозунгомMaître chez nous(Хозяева в своем доме). По мере того как римско-католическая церковь утрачивала свое влияние, квебекская культура становилась мощным центром национальной самобытности. Де Голль в 1967 г. еще больше укрепил квебекский сепаратизм, когда объявил в городской ратуше Монреаля знаменитый лозунгVive le Québec libre!(Да здравствует свободный Квебек!).

Годы Великой депрессии, наступившие после биржевого краха на Уолл-стрит в 1929 г., население канадских прерий называло «грязные тридцатые». Штормы уносили сухую почву, а град, саранча и неожиданные заморозки делали остальное, постепенно превращая пахотные земли в пастбища для скота. В Саскачеване девять из каждых десяти семей жили на социальное пособие; целыми поездами им доставляли из других провинций экстренные запасы еды и одежды. Фермеры не представляли, что делать с полученной соленой треской из Ньюфаундленда, и пользовались ею для затыкания дыр в протекающих крышах.