Создание нации

Выбор столицы для объединенных провинций был непростым делом. С учетом извечного англо-французского конфликта двухъязычный Монреаль был слишком проблемным, в то время как англоязычный Торонто или франкоязычный Квебек означал преимущество одной части общества над другой. Королевская инженерная служба направила акварельные рисунки возможных городов-кандидатов на одобрение королеве Виктории. Ее выбором был Байтаун, бывший склад лесозаготовок, «дипломатично» расположенный между Верхней и Нижней Канадой и переименованный в Оттаву, в честь реки, на которой он стоял, в свою очередь названной в честь племени алгонкинов.

На востоке, вдалеке от центров власти, население Ньюфаундленда и приморских провинций жило небольшими изолированными общинами, не имея объединяющих географических особенностей, таких, как Великие озера или река Св. Лаврентия. Обособившись от враждебных континентальных территорий, Ньюфаундленд сохранял независимость, опираясь в своей экономике на дары моря. Традиционно тяготевший к Лондону, чем к Оттаве, он вошел в состав Канады лишь в 1949 г. Тем временем британские лоялисты боролись за власть над Новой Шотландией, которую они иронично называли «Новая Скудость».

Им удалось изгнать оттуда большинство французских жителей бывшей Акадии частично на соседние острова Сен-Пьер и Микелон (они до сих пор принадлежат Франции), частично в Луизиану, и лишь очень немногие остатись в Нью-Брансуике. Плодородные земли на острове Принца Эдуарда были истощены спекулянтами, которые использовали их лишь ради земельной ренты, не оставляя для поселенцев никаких стимулов для разработки.

Еще дальше на западе по-прежнему существовала отдельная «империя», контролируемая Компанией Гуд-зонова залива. Но открытие в 1852 г. золота на островах Королевы Шарлотты и на реке Фрейзер шесть лет спустя заставило Британию основать новую колонию, чтобы сдержать поток охотников за удачей, устремившийся сюда из США. Джеймс Дуглас, главный управляющий компании, стал первым губернатором Британской Колумбии. До этого компания отговаривала фермеров от переезда в прерии, рисуя перед ними неприглядные картины арктических пустошей, но британские землемеры обнаружили, что долины Саскачевана, Ассинбойна и Рэд-Ривер плодородны и идеально подходят для сельского хозяйства. Так началось «великое переселение» на Запад, заложившее основу для формирования канадской нации.