Дискуссия о сепаратизме

Как прогрессивный министр юстиции, который реформировал законы о гомосексуализме, разводах, абортах и контроле над рождаемостью, Пьер Эллиот Трюдо сочувственно относился к требованию франкоканадцев предоставить их языку равный с английским национальный статус. Однако этот утонченный, элегантный уроженец Монреаля, превосходно владевший обоими языками, противился тому, что он считал варварским стремлением искоренить все английское в своей провинции. В 1968 г. Трюдо стал премьер-министром от либеральной партии; как и Уилф-рид Лорье, он принадлежал к тому типу франкоканадцев, который нравится англоканадцам.

Квебекцы проявили меньше энтузиазма. После введения контрацептивных таблеток рождаемость в провинции упала до самого низкого уровня в стране; консерваторы озаботились падением влияния католической церкви и перспективой растворения франкоканадской народности в море англоканадцев. Когда сепаратистская Квебекская партия Рене Левека потерпела поражение на провинциальных выборах 1970 г. от либералов Робера Бурасса, ожесточенные сторонники Фронта освобождения Квебека (FLQ) обратились к террористическим методам. Они похитили британского торгового представителя Джеймса Кросса и убили Пьера Лапорта, министра труда в правительстве Бурасса. Жесткая реакция Трюдо последовала немедленно: обратившись к закону о военных действиях, он направил в провинцию 10 000 солдат и арестовал 468 мятежников. FLQ был объявлен вне закона. Несмотря на победу Левека в 1976 г., Квебек постепенно отошел от безусловного сепаратизма и принял более умеренную программу, направленную на сохранение специфической местной культуры благодаря переходу на французский язык в школах, на промышленных объектах и в правительстве.

Вскоре последовал исход квебекских англоканадцев на запад, и в результате Торонто обошел Монреаль по численности населения и финансовому благосостоянию.

После короткого перерыва Трюдо вернулся к тому, что он считал своим величайшим достижением, - к конституционному акту 1982 г., который подытожил обретение страной суверенитета. Согласно этому акту, центр конституционного законодательства перемещался в Оттаву, что ликвидировало старые обязательства обращаться за конституционными поправками к Лондону. Он также включал новую Хартию о правах и свободах, сходную с французской Декларацией прав человека. Несмотря на то что за два года до этого жители Квебека проголосовали на референдуме против сепаратизма, он стал единственной провинцией, не подписавшей новую конституцию, якобы не гарантирующую его культурную самобытность. В 1987 г. премьер-министр от партии консерваторов Брайан Малруни все же склонил квебекцев на свою сторону, признав их «отдельным обществом». Он умиротворил и другие провинции, уступив им новые важные полномочия в совместных программах, в сфере иммиграции и в назначении членов Верховного суда и Сената.

В 1990-х гг. Квебек остался частью Канадской федерации лишь благодаря незначительному преимуществу тех, кто голосовал против отделения от остальной страны. Однако в 2003 г. его жители отказали в доверии правительству сепаратистов и отдали решительное предпочтение новому либеральному правительству, где преобладали сторонники федерации.

Инуиты и другие коренные народы также добились уступок на переговорах об их землях и природных ресурсах, и в 1999 г. огромные Северные территории были разделены на две части. Восточная, включающая Баффинову Землю, Гудзонов залив и большую часть арктических островов, теперь называется Нунавут и фактически служит домом для инуитов. Остальная часть официально сохраняет старое название Северо-Западные территории, хотя многие называют этот регион Западной Арктикой. Успех Нунавута заставил другие племенные объединения предъявить претензии к канадскому правительству. Руководство Квебека недавно пришло к принципиальному соглашению с инуитами по Нунавику. Община численностью 11 000 человек вскоре получит свою избираемую ассамблею, отвечающую за социальную сферу, в том числе образование и здравоохранение. Национальное объединение Канады по-прежнему динамично укрепляется.

В конце 2005 г. после более чем 12 лет правления либеральное правительство страны под руководством премьер-министра Поля Мартена было смещено в результате открытого голосования. В январе 2006 г. Консервативная партия одержала победу на всеобщих выборах, а ее лидер Стивен Харпер возглавил правительство меньшинства. Время покажет, почему канадцы сделали такой выбор: из желания получить более правое и проамериканское правительство или просто чтобы «встряхнуть» либералов, которые слишком глубоко окопались во власти.

Как символ разных политических взглядов на будущее Канады и Квебека, продолжительная «дуэль» между Пьером Эллиотом Трюдо и Рене Левеком была темой жарких дискуссий еще долго после того, как оба они ушли с государственной службы. Трюдо был избран лидером либеральной партии в 1968 г. и находился на посту премьер-министра Канады в 1968-1979 гг. и в 1980-1984 гг. Энергичность и широкий подход к решению проблем обеспечили ему сильную поддержку. Уважая культурный уклад Канады, он поднял двухязычный статус провинций до федерального уровня, но столкнулся с сильным сопротивлением со стороны Рене Левека, основателя Квебекской партии и премьер-министра Квебека с 1976 г. Если Трюдо был сторонником мультикультурализма, считая франкоязычное население важным национальным меньшинством, то Левек добивался полной независимости Квебека, Французский стал в этой провинции официальным языком, но на референдуме 1995 г. 50,6% проголосовавших высказались против независимости.