Конфедерация

Акт о Британской Северной Америке 1867 г. учредил Доминион Канаду, состоящий из Онтарио, Квебека, Нью-Брансуика и Новой Шотландии. Первым премьер-министром нового объединения стал Джон А. Макдональд, консерватор из Онтарио. Для того чтобы противостоять Соединенным Штатам, где бушевала гражданская война, англоканадцы нуждались в сильном центральном правительстве, которое делегировало бы в провинции лишь решение муниципальных вопросов. Франкоканадцы настаивали на федеральной системе с более сильными местными органами управления, которые могли бы защищать интересы жителей Квебека в отношении земельной собственности и гражданских прав. С тех пор идея национального единства часто отступала на второй план, уступая этническим, религиозным, и прежде всего экономическим интересам регионов.

Лишь обещание строительства трансконтинентальной железной дороги сразу же привлекло Новую Шотландию в состав конфедерации; за ней последовали Британская Колумбия (1871) и остров Принца Эдуарда (1873). В 1869 г. у Компании Гудзонова залива была куплена Земля Руперта, А вот присоединение Манитобы оказалось не столь легким. Возглавляемые Луи Рилем – потомки  женщин племени кри и французских торговцев пушниной вели вооруженную борьбу за земельные права на Рэд-Ривер перед лицом экспансионистских планов строителей железной дороги. Пламенный политик и энергичный военачальник, Риль заручился поддержкой местных англосаксов, так как предполагаемый им закон гарантировал в Манитобе равные права для английского и французского языка в школе и церкви. Но казнь Томаса Скотта, оранжиста из Торонто и непримиримого противника католичества, навлекла удар возмездия, и Риль бежал в США, спасаясь от натиска войск, присланных из Онтарио. В итоге метисов согнали с плодородных земель, и им пришлось вернуться в охотничьи угодья на равнинах.

После периода изгнания в США, Луи Риль вернулся на родину и в 1885 г. возглавил второе восстание метисов в Саскачеване. На этот раз оно закончилось  арестом, судом и казнью.