«Эта земля хорошо подходит для энергичных людей, - писал Редьярд Киплинг. - Очень неплохо здесь и бродягам». Эти слова справедливы и поныне. Британская Колумбия (British Columbia), третья по величине провинция Канады, - это царство первозданнои природы - высоких гор, почти непроходимых лесов и быстрых рек. Ее столица Виктория - оживленный университетский город с современным театром, отличным джазом и множеством мини-пивоварен, где готовят лучший в Канаде эль. Но главный город провинции - Ванкувер с населением около 600 000 человек. Расположенный в очень красивом месте, он предлагает гостям легкий стиль жизни, элегантную архитектуру и все развлечения международного порта.

Спустя много времени после того, как эту землю заселили коренные народы, ее обнаружили и начали осваивать британские торговцы пушниной. Этот изобильный край они назвали Новой Каледонией. Открытие золота на реке Фрейзер в 1858 г. привлекло сюда много искателей удачи, и Британия решила, что настало время отнять эту территорию у Компании Гудзонова залива и создать колонию - Британскую Колумбию.

В 1871 г. она присоединилась к Канадскому Доминиону с условием, что будет связана с остальной частью страны Тихоокеанской железной дорогой (задержка с ее строительством едва не привела к отделению провинции). Ванкувер, конечный пункт этой железной дороги, стал ее главным портом.

Самая главная достопримечательность этой провинции - ее невероятно красивая природа и уникальный климат: сравнительно сухое лето и мягкая, но дождливая зима (по крайней мере, на юго-западе, где живет три четверти населения). Что касается экономики, то главным ресурсом провинции является лес. Ель, пихта и кедр дают стране большую часть строительной древесины, а также значительное количество бумаги и целлюлозы.

К большой радости рыбаков, другой великой природной ценностью тихоокеанского побережья и его рек остается лосось. В провинции, где доходы от гидроэнергетики уступают только Квебеку, строительство дамб на реке Фрейзер было запрещено ради защиты мест, где нерестится лосось.

Население Британской Колумбии, насчитывающее около 4 млн человек, сосредоточено вокруг залива Георгия и вдоль границы с США; земли к северу от Принс-Руперта почти не заселены. Подавляющее большинство жителей провинции имеет британское происхождение, но здесь немало и иммигрантов из Германии, Голландии, Греции, Украины, Италии, Скандинавии и Франции. Численность коренных народов составляет примерно 170 000 человек. Кроме того, существуют значительные китайская, японская, а в последнее время вьетнамская, корейская, индийская и пакистанская общины.