Старый город

С полной событий историей Монреаля лучше всего познакомиться во время пешей прогулки по булыжным мостовым Старого города (Vieux-Montréal). Историческое ядро города между улицами Мак Гилл (McGill) и Берри (Berri) резко отличается от современного делового Сити, чьи небоскребы возвышаются прямо за ним. Особенно резок контраст между старым и новым на Площади оружия (Place d'Armes), где раньше проводились военные парады. Памятник основателю города, Полю де Мезоннёву, стоящий в центре площади, окружен цветочными клумбами.

Напротив возвышаются две 70-метровые башни собора Нотр-Дам (Basilique Notre-Dame). Выстроенный в неоготическом стиле в 1829 г., собор отличается богатством внутреннего убранства и считается одной из красивейших церквей Северной Америки.

Расположенная неподалеку Королевская площадь (Place Royale, 1657) - самая старая площадь Монреаля. Именно на этом месте когда-то находился исторический поселок Виль-Мари. Доступ к его археологическим раскопкам открыт через Археологический музей  (Musée d'archéologie de Pointe-à-Callière). Замечательно оборудованный музей предваряет осмотр места, где зародился Монреаль, мультимедийным представлением (www.pacmusee.qc.ca,  вт.- пт. 10.00-17.00, сб., вс. 11.00-17.00).

Площадь   Жака   Картье (Place Jacques-Cartier) - пожалуй, самое оживленное место Старого города. В домах, выстроенных во французском колониальном стиле, расположились рестораны, бистро и кафе, а выступления уличных артистов и музыкантов делают эту часть Монреаля еще более колоритной.

К южной границе Старого города прилегают зеленые, приглашающие на прогулку набережные Старого порта  (Vieux-Port).

С балкона расположенного неподалеку по-викториански вычурного здания ратуши  (Hôtel de Ville) президент Франции Шарль де Голль произнес свою знаменитую речь в пользу «свободного Квебека», эхо которой не стихает и по сей день.

Серебристый купол (1847) крытого рынка Бонсекур  (Marché Bonsécours) привлекает внимание еще издалека. Сейчас это прекрасное здание используется как выставочный зал. Пройдя всего несколько шагов, оказываешься у ступеней церкви Шапель де Норт-Дам-де-Бонсекур  (Chapelle de Not-re-Dame-de-Bonsécours), получившей известность потому, что в 1771 г. она была построена на средства моряков. Здесь представлена многочисленная коллекция корабликов, которыми моряки благодарили Богоматерь за благополучное завершение опасных морских путешествий  вт.- вс. 10.00 - 7.30).