Население

В Восточной Канаде проживает около 23 млн. человек, то есть почти 3/4 всех канадцев. 90% из них сосредоточено на расстоянии не более 200 км от границы с США, преимущественно в двух наиболее крупных мегаполисах - Торонто (около 5,2 млн. чел.) и Монреале (3,6 млн.). Столица страны Оттава насчитывает 1,2 млн. жителей. До сплошной урбанизации Восточной Канаде, однако, еще очень далеко: средняя плотность населения составляет менее 12 чел./км2, а на острове Ньюфаундленд на 1 км2  не набирает­ся даже двух человек. Только в Новой Шотландии и на острове Принца Эду­арда плотность населения выше - 17,3 и 23,9 чел./км2 соответственно.

Канада — классическая страна имми­грантов. Основные группы населения Восточной Канады ведут происхожде­ние от двух «наций-основательниц» — французов и англичан.

55% жителей Онтарио имеют англо­саксонских предков, остальные - потомки пришельцев со всего мира, прежде всего из Италии. Сканди­навии и Германии. В провинциях побережья Атлантики большинство населения также составляют англока-надцы, среди которых особенно много потомков ирландцев и шотландцев. Во франкоязычном Квебеке 90% из 6 млн. жителей являются потомками французских переселенцев XVII в. Остальные - англоязычные квебекцы и новые переселенцы. Кроме Квебека франкоязычные меньшинства есть во всех других провинциях. На севере Онтарио живут франкоонтарийцы, переселившиеся сюда в начале XX в. из Квебека, а в атлантических про­винциях существуют общины акадий-цев -  потомков первых французских переселенцев, обосно­вавшихся на берегах залива Фанди. Самую заметную роль они играют в Нью-Брансуике. Здесь 12% населе­ния говорят дома по-французски, а еще 30% считают родными языками и английский, и французский.

Несмотря на исторически сложив­шееся многообразие населения, в последние десятилетия проявляет­ся растущая этническая поляриза­ция: франкоканадцы из Онтарио и провинций побережья Атлантики, не растворившиеся в англоязычном большинстве, переезжают в Квебек, а англоканадцы уезжают из Квебека в Онтарио или Британскую Колум­бию. Нерешенность проблемы Квебе­ка усугубляет эту тенденцию - нлд будущим Канады завис больший знак вопроса. Ведь в этой огромной стране традиционно не существует чувства национальной общности. Лишь при заполнении налоговых деклараций или за рубежом ее жители именуют себя канадцами, дома же они - гор­дые ньюфаундлендцы или квебекцы. В этом отчасти повинна история стра­ны, которая складывалась не в ходе революций и других событий, имев­ших идеологическую направленность, а на базе достигавшихся с большим трудом компромиссов между партне­рами, интересы которых зачастую диаметрально противоположны.