Местоположение и ландшафт

Канада занимает всю северную часть североамериканского континента между Атлантическим, Тихим и Северным Ледовитым океанами. Ее территория - 9 984 670 км2, это вторая по величине страна в мире после России. Альберта (661 848 км2) и Британская Колумбия (947 800 км2), две самых западных провинции Канады, занимают примерно шестую часть ее общей территории (49—60° северной широты, по отношению к Европе — примерно от Нюрнберга до Хельсинки). По 49° широты проходит граница с американскими штатами Вашингтон, Айдахо, Монтана.

На западе Британская Колумбия ограничена Тихим океаном, к востоку от Альберты тянутся золотисто-желтые прерии Саскачевана, а на севере (60° широты) — граница с Юконом и Северо-Западными территориями. Граница между Аль-бертой и Британской Колумбией проходит по континентальному водоразделу - хребту Скалистых гор.

 

Могучие горы

Ландшафт Западной Канады определяют могучие горные гряды, тянущиеся с севера на юг, холмистые плато и озерные равнины. Британская Колумбия почти полностью входит в систему Кордильер Северной Америки (ширина до 800 км), чьи хребты идут параллельно тихоокеанскому побережью от Аляски до Огненной Земли. Крупнейший массив - Скалистые горы, возникшие 30-60 млн  лет назад при смещении континентальных плит.

На самом западе Британской Колумбии высится, словно возникая из моря, Береговой хребет, густо поросший лесом и покрытый ледниками на высоте. Тихоокеанское побережье изрезано фьордами; здесь возник целый лабиринт островов и проток. Самый большой из островов — Ванкувер, длина которого около 500 км. Береговой хребет — наиболее высокая горная гряда в Канаде.

С востока к территории Британской Колумбии примыкает внутреннее плато, богатое озерами и прерываемое более мелкими грядами - Карибу, Колумбия и др., а далее разломом, где течет река Колумбия. Мягкая седиментная порода Скалистых гор, достигающих 4000 м в высоту, благодаря ледникам приобрела особенные рельефные формы и образовала один из самых необычных ландшафтов мира. Горы прорезаны глубокими ущельями, в широких долинах текут полноводные реки, сверкают под солнцем кристально-чистые озера и белые горные вершины. В грандиозных Скалистых горах находятся целых пять национальных парков, в том числе знаменитые Банф и Джаспер.

 

Просторные прерии

Совершенно по-иному выглядит весь регион к востоку от Скалистых гор: за узкой полосой холмов, у их подножия, начинаются Великие равнины - прерии Северной Америки, которые тянутся далеко за горизонт. Основная часть Альберты раскинулась на этих равнинах, на востоке упирающихся в Канадский щит.

Восточная Альберта богата полезными ископаемыми, в мягкой породе содержатся огромные запасы угля и нефти. А еще - ископаемые останки динозавров. Такие реки, как Ред-Дир (724 км) и Саскачеван (1939 км), берут начало от континентального водораздела в Скалистых горах и несут свои воды на восток, до самого Гудзонова залива. Прорезав до глубины почву равнин, они создали уникальные эрозионные ландшафты (бедленд) с их сложным и причудливым рельефом.

 

Важнейшие реки

Фрейзер - единственная река, не покидающая пределов Британской Колумбии от истоков в северных отрогах Скалистых гор до впадения в океан у Ванкувера, — орошает громадные территории на своем пути. Вторая крупная река, Колумбия, течет на восток, и примерно через 200 км достигает Тихого океана вблизи от Портленда в американском штате Орегон.

Общие сведения:

Территория: Альберта -661 848 км2, Британская Колумбия - 947 800 км2, остров Ванкувер - 31 285 км2.

Высшая точка Скалистых гор: гора Робсон - 3954 м.  

Население: Альберта -3,6 млн. жит., Британская Колумбия - 4,3 млн. жит.

Плотность населения: 4,6 человек/км2.

Крупные города: Британская Колумбия - Ванкувер (2,2 млн жит.), Виктория (337 тыс. жит.); Альберта - Эдмонтон (1 млн. жит.), Калгари (1,1 млн жит.)

Экономика: лесная и деревообрабатывающая промышленность, туризм, горнодобывающая промышленность, в Альберте - добыча нефти и газа. Порт Ванкувера - крупнейший во всей Канаде.