Природа и окружающая среда

Флора и фауна

Британская Колумбия и Альберта почти полностью находятся в зоне хвойного леса, растянувшегося широким поясом (1000 км) по всему континенту. Леса покрывают территории от Скалистых гор до Тихого океана, их нет только в прериях Альберты. В горных регионах доминируют ели, сосны, дугласии. Альпийские леса поднимаются до высоты около 2000 м.

Животный мир канадских лесов богат и разнообразен. Помимо лосей, оленей вапити и черных медведей здесь водится множество мелких зверей: это бобер, сурок, дикобраз, заяц, лиса, белка.

Озера в лесах создают идеальное жизненное пространство для водоплавающих птиц. Утки и дикие гуси гнездятся у берегов, орлы кружат над долинами. Каждое лето по рекам, текущим в сторону океана, устремляются на нерест лососи. Знаменитый salmon-run каждые четыре года привлекает охотников до зрелищ на берег Адамс-Ривер у Камлупса: более миллиона ярко-красных рыб теснятся и толкаются в мелких водах реки. Этот трагический спектакль длится две недели в октябре, обеспечивая появление на свет новых поколений лососей. После того, как икра будет отложена, взрослые рыбы умрут от истощения.

На сухих плато Центральной Британской Колумбии степная растительность перемежается редкими кедровыми рощами. Совершенно безлесные равнины тянутся к востоку от Скалистых гор. В высокой траве прерий некогда паслись миллионы бизонов. Теперь они почти выродились, и только в национальных парках встречаются отдельные экземпляры. Трава прерий давно уступила место зерновым полям или пастбищам для домашнего рогатого скота.

За границей леса в разгар лета расцветают все луга и поляны. Анемоны, лупины, арника, бесчисленные виды вереска, а еще - огненно-красный североамериканский цветок Indian PaintBrush, что означает: «рисовальная кисть индейцев».

 Влажные леса

Западные отроги Скалистых гор, где исключительно много осадков, остров Ванкувер, острова Королевы Шарлотты и горы Колумбия в природном отношении уникальны: это вегетационная зона влажных лесов умеренных широт, какие произрастают только в Новой Зеландии и еще в нескольких уголках мира. Могучие, по возрасту достигающие почти 100 лет дугласии, канадские кедры (туя гигантская) высотой до 60 м, белые и черные ели, а внизу - папоротники и другие растения, предпочитающие влажную среду.

Любители природы не останутся разочарованы и животным миром побережья: в кронах высоких деревьев гнездятся белоголовые орланы, в бухтах плещутся морские львы и дельфины. За морскими животными, в том числе и китами, можно понаблюдать во время экскурсий, которые предлагают многие фирмы.