Население и язык

Общая численность населения Канады составляет 33 млн человек, из них примерно пятая часть - население Альберты (3,6 млн) и Британской Колумбии (4,3 млн). Плотность населения в западных провинциях составляет, таким образом, 4,6 человек/км.

Эти статистические данные нужно оценивать с небольшой поправкой: около 80% населения концентрируется в больших городах, причем более половины - в Ванкувере (2,2 млн), Эдмонтоне (1 млн), Калгари (1,1 млн) и Виктории (337 тыс.). Значительная часть провинций, в первую очередь север, почти не заселена.

В ХVIII-ХX вв., в эпоху торговли пушниной, лишь немногие из белых вторгались в земли коренных индейцев. Первые европейские поселенцы, а также китайцы как дешевая рабочая сила обосновались здесь лишь со строительством железной дороги. На рубеже Х1Х-ХХ вв. правительство разработало целую иммиграционную программу для привлечения поселенцев, особенно активно проводя ее в жизнь в 1920-е гг. Тогда сюда прибывали жители Восточной Европы, превращаясь в фермеров.

По окончании Второй мировой войны по Канаде прокатились новые иммиграционные волны: в 1950-е гг. из Европы, в 1970-е и 1980-е - из Азии. Коэффициент рождаемости держится у отметки 1,8, т.е. население в целом сокращается. Однако это уравновешивается все новыми и новыми потоками иммигрантов, причем в последнее время они устремляются именно в две западных провинции страны.

Примерно половина населения Западной Канады ведет происхождение из Великобритании. Однако в больших городах мирно сосуществуют и другие этнические группы: украинцы, немцы, скандинавы, китайцы, японцы, итальянцы и индийцы. Причем в начале 1990-х гг. китайская диаспора существенно пополнилась за счет переселенцев из Гонконга, осевших главным образом в Ванкувере.

Что же до коренного населения, индейцев побережья и прерий, то сегодня примерно 330 тыс. из них проживают в городах и резервациях Западной Канады. В Альберте 90 резерваций занимают площадь 6562 км2, в Британской Колумбии 1576 резерваций (впрочем, очень маленьких) - 3375 км2. В резервациях, по большей части управляемых самим племенем, живут зарегистрированные индейцы. Однако существуют и другие, незарегистрированные индейцы и метисы (полукровки), число которых точно не известно; десятилетиями они пытались ассимилироваться в обществе белых.

Лишь в последние годы национально-этническое самосознание индейцев окрепло, и они стали признавать свое происхождение. Канадская Конституция 1982 г. подтверждает законные права исконных жителей на владение землей. Суды принимают иски индейцев против белых по вопросу о землевладении.

Более 95% жителей Альберты и Британской Колумбии говорят по-английски, и тем не менее эти две провинции являются частью государства Канада и официально считаются двуязычными. Поэтому надписи в супермаркетах, указатели и т.п. обычно выполнены на двух языках. Однако в быту люди, говорящие по-французски, практически не встречаются; французский можно услышать только в официальных учреждениях. Зато иммигрантов, говорящих на своем родном языке, слышишь довольно часто.