Экономика

Запад Канады с давних времен поставлял стране сырье. Ценные меха и золото привлекли сюда первых переселенцев. Сегодня полезные ископаемые продолжают играть важную роль в экономике страны. В горах Британской Колумбии добывают медь, свинец, цинк, асбест. Альберта богата нефтью, газом, углем. Север провинции обладает несметными сокровищами: это 1300 млрд баррелей природной нефти, для добычи и обработки которой используются самые современные технологии.

У Тихоокеанского берега воды буквально кишат рыбой: это сельдь, палтус и - самое главное - лосось. Рыболовецкий промысел высоко развит в Канаде, важнейшие порты - Ванкувер и Принс-Руперт.

В глубине материка созданы все условия для процветания сельского хозяйства и животноводства. Среди холмов Центральной Британской Колумбии и в восточных предгорьях Скалистых гор пасутся обширные стада рогатого скота. В долине реки Фрейзер, в окрестностях Ванкувера, выращивают овощи, в прериях Альберты - пшеницу и рапс.

Перерабатывающая промышленность, образующаяся на собственных природных запасах, начала активно развиваться в Западной Канаде после 1945 г. Несмотря на то, что нефтегазовая отрасль остается ведущим сектором экономики Альберты, в провинции активно развиваются такие отрасли, как биотехнологии, компьютерные технологии и туризм. Только в национальный парк Банф за год приезжает более 4 млн туристов. Туризм - один из ведущих секторов экономики и в Британской Колумбии, где помимо рыбоперерабатывающей и лесодобывающей промышленности также хорошо развита киноиндустрия.