Культура вчера и сегодня

История европейцев на Западе Канады насчитывает немногим более 200 лет, и тем не менее наряду с традициями исконных жителей в стране существует целый пласт культуры, созданной европейцами. В последние десятилетия появились новые театры, музеи и галереи. Интерес к искусству проявляли и первые пионеры, отправившиеся в Британскую Колумбию в годы золотой лихорадки в горах Карибу. Несмотря на все тяготы жизни, они создали Королевский театр в Баркервилле. Теперь в каждом относительно крупном городе есть и свои театры, и концертные залы, а в Ванкувере даже Опера. Поп-музыка и рок тоже имеют представителей от Западной Канады: это такие звезды, как Брайан Адаме, Кэтрин Дон Ланг, Нелли Фуртадо. 

Национально-этническое сознание

Живопись и прикладное искусство разрабатывают мотивы и темы, важные для региона, как об этом свидетельствуют, например, работы Эмили Kapp (1871-1945). Музеи также посвящают экспозиции постоянных выставок своей стране: ее этнографии (преимущественно племенам индейцев), истории пионеров, геологии, флоре и фауне. Особенно заметны отличия от культуры США и влияние Великобритании. Викторианские постройки соседствуют с суперсовременными зданиями в городах Западного побережья. Облик и силуэт таких городов, как Ванкувер, Калгари, Эдмонтон создают в основном новые сооружения; среди знаменитых архитекторов Канады - Артур Эриксон и Моше Сафди. Однако не только британское воздействие ощущается в Западной Канаде. Переселенцы из других европейских и азиатских стран вносят свой вклад в интернациональную «культурную мозаику». В последние годы национально-этническое самосознание отдельных групп иммигрантов возрастает, и выражается это в более пристальном внимании к фольклору и разнообразии фольклорных мероприятий и представлений. 

Деревянная скульптура индейцев

Самосознание индейцев также растет, и они вновь обращаются к богатому культурному наследию своих предков. Тотемные столбы - наиболее известный тип произведений — встречаются теперь по всей Канаде не только в музеях или парках, но и перед правительственными зданиями, банками. Это означает, что искусство коренных жителей получило, наконец, ту оценку, которую заслуживает. Родина деревянных столбов высотой до 20 м, украшенных искусной резьбой, - прибрежные регионы Британской Колумбии. Столбы, расписанные яркими растительными красками, были символом престижа и фамильным гербом.

Отрезанные от других народов горами, племена квакиути, хайда, тсимшиан создавали самобытные произведения прикладного искусства. Могучие вожди кланов слагали семейные предания, зашифровывая и запечатлевая важные события и персонажей в дереве. Тотемы были символами успеха и богатства в культуре коренных жителей Канады. Они служили знаками семьи (клана), ее единства, прав, которыми наделялись жители каждого клана. Также они были напоминанием о духах предков в каждом клане. Например, человек, представляющий Волчий тотем, верил, что один из его предков когда-то жил со сверхъестественными волками и получил разрешение от них использовать этот символ.

Лучшие образцы резьбы по дерену, пережившей расцвет после 1880 г., когда в руки индейцев попали металлические инструменты, представлены в музеях Ванкувера н Виктории, в деревнях-резерватах Элерт-Бэй и Квадра-Айленд, в окрестностях Хейзелтона. Трудно «прочитать» старинные столбы, для этого надо знать мифологию племени и историю клана. Изображения животных сложным образом стилизованы, и только отдельные элементы позволяют догадаться об их подлинной природе. Так, широкая пасть с зубами обозначает медведя, острый плавник - дельфина, кривой клюв - орла.