Через «дьявольские пороги»

Желтые резиновые гидрокостюмы с капюшоном и спасательным жилетом, под ними шерстяной свитер и джинсы, босые ноги в скользких галошах — все экипированные кандидаты собрались на пристани. Солнце припекает, струится пот. Инструктор говорит, что во время поездки надо крепко держаться за поручни и прижиматься к спинке сиденья. Главное — не открывать рот. Совет, конечно, хороший, но трудновыполнимый.

Уже на первом пороге волна так сильно подбрасывает лодку, что все подскакивают на сиденьях. В следующее мгновение другая волна накрывает плывущих с головой. Пассажиры хватают ртом воздух, сидя по колено в воде. Ледяная вода озера Эри просачивается через застежки гидрокостюма. Ощущение малоприятное. Но никакого кораблекрушения нет. Катер, очень похожий в этот момент на ванну, оснащен мощным двигателем в 2000 лошадиных сил. С его помощью он уверенно выруливает из всех водоворотов, завихрений и виражей. Но смотреть по сторонам времени нет. Снова на пассажиров обрушивается пол-озера Эри. И вновь звучит традиционный вопрос инструктора: «Все в порядке? Никто не ушибся?» Про страх здесь обычно не говорят, хотя кое-кто с тоской поглядывает на берег.

Поездка на катере через «дьявольские пороги» — дело, несомненно, мокрое, но, тем не менее, очень веселое. Первые 16 км он летит со скоростью 100 км/ч от Ниагары через Джордж до порогов, в трех километрах ниже водопада. Тут начнется описанная выше свистопляска, и минут через двадцать вы наконец понимаете истинный смысл выражения «сила воды».