Монпарнас на берегах большой реки

Островерхие католические церкви, викторианские фронтоны, небоскребы и рекламные щиты: в Монреале гармонично уживаются контрасты, созданные историей. Город (3,6 млн. жит.) на берегах реки Св. Лаврентия - второе по величине франкоязычное поселение мира, граждане которого говорят также по-английски и еще на 80 языках. Галльское наследие, однако, проглядывает то там, то здесь - в первую очередь оно заметно в бесчисленных ресторанах и уличных кафе. Монреаль вполне стоит того, чтобы провести здесь не меньше трех дней. 

История

Холм Мон-Руаяль (Mont Royal), давший городу имя, возвышается словно полюс спокойствия среди моря самых разных построек. В 1535 т. Жак Картье стал первым белым человеком, который взошел на его вершину, но лишь в 1642 г. у подножия холма был основан поселок Виль-Мари, превратившийся со временем в крупнейший центр торговли мехами в Америке. Бобровые шкурки, добытые в неисследованных глубинных областях континента, которые привозили сюда индейцы-перекупщики и отважные путешественники, морем отправлялись к европейским скорнякам. В 1760 г. французы уступили Монреаль британцам, и вскоре английские и шотландские предприниматели превратили его в финансовый центр. Английский язык вытеснил из делового обихода французскую речь. Город разделился: «англичане» селились в его западной части, а «французы» - в восточной. Лишь в период сепаратистского кризиса Монреаль уступил Торонто ведущую роль в экономике страны.

 

Достопримечательности города можно обойти пешком, объехать на метро или конном экипаже.