Остров Принца Эдуарда

В этой самой маленькой провинции Канады (длина 224 км, ширина всего 64 км) царит тихая сельская атмосфера. Зеленые луга в центре острова сменяются длинными песчаными пляжами у подножия терракотовых утесов. Остров Принца Эдуарда(PEI) расположен в центре залива Св. Лаврентия и отделен от Нью-Брансуика и Новой Шотландии Нортумберлендским проливом. Более трех четвертей его площади занимают фермерские угодья. Рыжеватая почва лучше всего подходит для выращивания помидоров, но, помимо них, фермеры широко культивируют малину и клубнику. Местные омары славятся не меньше, чем новошотландские, особенно те, что обитают в бухте Мальпек.

Жак Картье, открывший этот остров (XVI в.), назвал его Сен-Жан, но французы начали селиться там лишь после потери значительной части своих территорий по Утрехтскому договору 1713 г. Как и в Новой Шотландии, жизнь на острове круто изменилась после депортации жителей Акадии и прихода уроженцев Новой Англии, которые в 1799 г. дали ему другое название, в честь принца Эдуарда, герцога Кентского. Они предпочли эксплуатировать свою новую собственность как богатые землевладельцы, сдавая ее в аренду иммигрантам из Ирландии и Шотландии для фермерства, лесозаготовок и кораблестроения. Великий момент в истории острова Принца Эдуарда наступил в 1864 г., когда в его столице Шарлоттауне прошла встреча лидеров приморских провинций с делегатами из Онтарио и Квебека, наметившая путь к объединению Канады в британский доминион. В 1997 г. мост Конфедерации соединил остров (в Борден-Карлтоне) с мысом Журимен в Нью-Брансуике. Опасения, что в результате строительства моста остров потеряет свою самобытность, не оправдались; наоборот, мост сыграл положительную роль, способствовав притоку туристов.

Туризм, наряду с сельским хозяйством и рыболовством, является опорой местной экономики. Превосходные песчаные пляжи на северном побережье ежегодно привлекают более полумиллиона посетителей. Любители романа Люси Мод Монтгомери «Энн из зеленых мезонинов» могут осмотреть и дом, и местность, где происходило его действие.

После посещения Шарлоттауна рекомендуем совершить еще три интересные поездки: по центру острова (маршрут под названием «Heron Coastal Drive»), по его западной части («North Cape Coastal Drive») и по восточной территории («Points East Coastal Drive»), это примерно соответствует трем графствам: Куинс, Принс и Кингз.