Ньюфаундленд и Лабрадор

Каждый, кто хочет понять роль Канады в истории Северной Америки, должен потратить несколько дней на посещение Ньюфаундленда (Newfoundland), суровой вотчины сильных, мужественных рыбаков, первой «обретенной» землей Канады и последней присоединившейся к Конфедерации (1949). Жизнь в изолированных рыбацких общинах сформировала у островитян гордый, независимый характер. Жителей столичного города Сент-Джон и его окрестностей называют городскими, а те, кто живет в бухте за северо-западной оконечностью полуострова Авалон, получили прозвище «бухтари». Каждый город и поселок, даже если он не находится на побережье (например, Тендер), именуют аванпортом. Собирательное название «канадцы» до сих пор здесь используется применительно только к жителям континента.

Местный девиз: «Ищите прежде всего Царство Божье» - со временем получил продолжение: «...но по пути загляните на Ньюфаундленд» - так говорили старые мореходы, бороздившие просторы Северной Атлантики. Кто только не побывал на этой земле - от ирландского аббата Брен-дана в VI в. и свирепых викингов в XI в. до баскских, французских, испанских и португальских рыбаков, предшествовавших генуэзскому навигатору Джону Кэботу, которому король Генрих VII в 1497 г. заплатил 10 фунтов за «открытие» нового острова.

Именно рыбаки знали подлинную ценность этой земли: Большая Банка (отмель) к северо-западу от Ньюфаундленда - самая богатая в мире зона трескового промысла. В течение столетий остров существовал только благодаря морскому рыболовству. Строительство постоянных поселений не поощрялось, чтобы не конкурировать с британскими торговцами, промышлявшими на западном побережье. Даже после первой серьезной колонизации в XVII в. прибрежные леса разрабатывались только для строительства кораблей и простых рыбацких хижин. Вдали от берега до начала XX в. не существовало ни одного города.

Провинцией Канады Ньюфаундленд стал 1 апреля 1949 г., в день шуток и веселых розыгрышей. Юмор играет такую большую роль в жизни островитян, что часто бывает трудно разобраться, шутят они или говорят серьезно. Не верьте, например, в то, что айсберги, которые можно видеть весной возле Сент-Джонса, изготовлены из полистирола и отбуксированы Торговой палатой для украшения местности, как бы серьезно вас в этом ни убеждали. Ну а лучшее место для наблюдения за айсбергами (настоящими!) - Сент-Энтони на северной оконечности острова.