Центр города

Территория между бульваром Рене Левека и rue Sherbrooke, идущей параллельно реке и ограниченной rue Guy и rue St-Denis, - это сердце Монреаля. Здесь много небоскребов, построенных в модернистском и постмодернистском стилях, культурных комплексов и торговых центров, которые перемежаются со старыми церквями, музеями и круглосуточными гастрономами, предлагающими местные деликатесы.

Начните прогулку с Дорчестер-сквер(square Dorchester), где в ожидании туристов выстроились конные экипажи (calèches). Уличные художники и торговки цветами продают свой товар вокруг статуи Генри Мура «Лежащая обнаженная» и более строгих памятников - шотландскому поэту Роберту Бернсу и канадским премьер-министрам Уилфриду Лорье и Джону Макдональду. Небоскребы комплекса «Sun Life», возведенные в 1933 г., старейшие в городе. На южной стороне площади, у пересечения rue Peel и rue Ste-Catherine, находится главный монреальский центр туристической информации (летом городское бюро туристической информации работает в Старом Монреале, по адресу Notre-Dame Est., 174).

К северо-западу, на бульваре Рене Левека, расположен римско-католический собор Монреаля - Marie-Reine-du-Monde(Марии, Царицы Мира), он построен в XIX в. и представляет собой наполовину уменьшенную копию собора Св. Петра в Риме. Длина его нефа 109 м, длина трансепта 73 м, а высота купола 83 м. Позолоченный бронзовый балдахин над главным алтарем - копия балдахина Бернини в соборе Св. Петра. К сожалению, перед собором нет ничего похожего на грандиозную площадь Бернини для создания надлежащей перспективы и церковь выглядит маленькой по сравнению с огромным отелем «Fairmont Queen Elizabeth» и небоскребами «Sun Life».

Над соседней площадью, place Ville-Marie, сходным образом возвышаются другая сторона отеля «Queen Elizabeth», фасад вокзала VIA Rail Gare Central и парящее здание Королевского банка(Royal Bank). На северной стороне площади, возле перекрестка rue Peel и rue Ste-Catherine, находится офис туристической информации провинции Квебек.

Эта площадь - отправной пункт экскурсии по огромному подземному городу. В поисках уютного убежища от снега, льда и слякоти, царящих пять-шесть месяцев в году, и от удушающей летней жары монреальцы и гости города спускаются сюда, в лабиринт магазинов, кинотеатров, ночных клубов, кафе и ресторанов. Ежедневно этот «альтернативный город» посещает до 500 000 человек. Постояльцы отеля «Fairmont Queen Elizabeth» зимой могут ходить здесь без пальто и теплых ботинок, а в жаркий июльский день с облегчением    «нырять» сюда с раскаленных улиц. Около 30 км подземных галерей (связанных с метро) тянутся через город, включая place Ville-Marie, place Bonaventure, Les Terrasses, place des Arts и Complexe Desjardins, и даже проходят под рекой Св. Лаврентия к пригороду Лонгёй (Longueuil) на южном берегу.

Из наземных торговых улиц Монреаля главная, несомненно, rue Ste-Catherine с универмагами, кинотеатрами, турагентствами, барами и ресторанами. Более популярная, чем шикарная, она всегда заполнена людьми. На Юниверсити-стрит англиканский собор Церкви Христовой(1859) представляет собой классический пример элегантной английской готики. Зайдите внутрь и полюбуйтесь каменными скульптурами, украшающими главный алтарь.

На rue Crescentи соседних rue Montaigne и rue Bishop вас ждут модные бутики и бистро. Викторианские дома с каменными террасами, отреставрированные и ярко покрашенные, теперь занимают авангардные магазины, художественные галереи и бары для холостяков.

Эти привлекательные здания создают плавный переход от rue Ste-Catherine к элегантной rue Sherbrooke. Наряду с Монреальским музеемизящных искусств(Musée des Beaux-Arts de Montréal) y пересечения с rue Crescent это главный городской «галерейный ряд»: здесь торгуют антиквариатом и ювелирными изделиями, серебряной посудой и восточными коврами.

Даже если вы не остановились в «Ritz-Carlton Hôtel»,это хорошее место, куда можно заглянуть, чтобы отдохнуть и освежиться хорошим коктейлем.

Напротив Музея истории Канады имени Маккорда находится Университет Макгилла(McGill University), главный англоязычный университет Монреаля. Он пользуется всемирной известностью; среди его выпускников такие знаменитости, как физик Эрнест Резерфорд, канадский юморист Стивен Ликок и, как многие считают. Джек Потрошитель. В университетском Музее естественной истории(Redpath Museum; открыто: пн-пт 9.00- 17.00, вс 13.00-17.00) выставлены минералы, окаменелости и зоологические экспонаты.

Основанный в начале XIX в. шотландским торговцем пушниной Джеймсом Макгиллом университет особенно знаменит своим инженерным и медицинским факультетами. Сегодня в нем обучается до 33 ООО студентов. В 1969 г. квебекские сепаратисты устроили буйные, но безуспешные демонстрации в попытке превратить университет во франкоязычный. Седи других крупных учебных заведений Монреаля следует выделить англоязычный колледж «Concordia» и франкоязычные Université de Montréal и Université du Québec à Montréal.

Между бульварами Рене Левека и Мезоннёва искусство и коммерция встречаются в «Place des Arts» и «Complexe» Desjardins». «Place des Arts» - это современный культурный центр, включающий концертный зал, два театра и помещение для концертов камерной музыки.

В здании, имеющем форму ступенчатой пирамиды, друг над другом расположены Théâtre Maisonneuve и Companie lean Duceppe. Зал УилфридаПеллетье(Salle Wilfrid Pelletier) с элегантными широкими изгибами - главная площадка для выступлений Монреальского симфонического оркестра (OSM), прославленного коллектива/удостоенного многих престижных музыкальных премий В «Place des Arts» расположен и монреальский Музей современного искусства(Musée d'Art Contemporain).

Элегантность всему комплексу придает фойе, украшенное гобеленами из Обюссона, а также бронзовыми, алюминиевыми, деревянными и керамическими скульптурами. Обратите внимание на резьбу по мыльному камню над входом в концертный зал; ее автор - инуитский скульптор Юнункпак. В концертном зале - он вмещает почти 6000 человек - выступает много интересных коллективов, в том числе артисты Монреальского оперного театра и Канадского балета.

На другой стороне rue Ste-Catherine находятся внушительные стеклянные порталы многоэтажного торгового центра Complexe Desjardins.Он открылся в 1976 г., во время грандиозного строительства, приуроченного к началу зимней Олимпиады; это настоящий рай для любителей делать покупки.