Квебек

Если Монреаль все больше американизируется, то столица провинции остается, безусловно, «квебекской», если не сказать французской. Нельзя не подумать о том, что, назвав парламент провинции Национальной ассамблеей, Квебек, колыбель Новой Франции, последовал примеру современной Французской Республики. Лишь около 5% из 715 000 жителей города не говорят по-французски.

Исторический центр города у реки Св. Лаврентия сохранил атмосферу французских портовых городов, его улицы дают жителям Северной Америки представление о парижском Латинском квартале или Монмартре. Квебекцы чтут свое прошлое, помнят о победах и лишениях своих предков, но в то же время впитывают и реалии современности.

Название «Квебек» происходит от алгонкинского слова, означающего «там, где сужается река», и фактически этот город возник на огромном утесе над рекой Св. Лаврентия. Жак Картье назвал этот утес «Алмазный мыс», в честь блестящих кристаллов, которые он нашел здесь и ошибочно принял за алмазы. В прошлом город процветал благодаря кораблестроению, а также торговле пушниной, деревесиной, дубленой кожей, мебелью и тканями. Современное судоходство и развитие железных дорог привели к упадку местного порта. В наши дни Квебек - это прежде всего центр туризма, высоких технологий и резиденция правительства одноименной провинции.

Чтобы полюбоваться лучшим видом на город, переправьтесь на южный берег реки Св. Лаврентия и сядьте на паром (traversier), отправляющийся из Левиса (Levis), пригорода Квебека. В любом случае покиньте современную часть города, очень симпатичную, но почти не представляющую интереса с туристической точки зрения. Направьтесь в Старый Квебек, который занимает всю территорию мыса Диамант. Укрепленный Верхний город соединен с Нижним крутым шоссе и фуникулерной трассой. Кроме цитадели и парка Баттлфилдс, все достопримечательности находятся на расстоянии короткой прогулки, но, если хотите, можете осмотреть их, предприняв 45-минутную поездку в конном экипаже (отправляется от Parc de FEspanade).