Ниагарский полуостров

Поездка до Ниагарского водопада (130 км к югу от Торонто) вокруг западной оконечности озера Онтарио занимает примерно 1,5 часа. Вы пересечете «Золотую подкову», индустриальный центр провинции, включающий Барлинг-тон, Гамильтон и Сент-Катринс. Если хотите посмотреть на водопад, избежав толпы посетителей (ежегодно туда приезжает около 12 млн человек), то лучше переночевать в тихом городке Ниагара-он-зе-Лейк, примерно в получасе езды от водопада, и отправиться туда в наиболее удобное время.

Ниагарский водопад (Niagara Falls)

Настоящее чудо Ниагарского водопада заключается в том, как природе удается восторжествовать над духом безудержного торгашества, который менее силен на канадской, чем на американской стороне границы, проходящей по линии водопадов. Ничто не может сравниться со зрелищем кипящей массы воды, низвергающейся с высоты по пути от озера Эри к озеру Онтарио и Атлантике.

Обычная статистика - в среднем 2830 м3 воды в секунду, генерирующей примерно 4 млн. киловатт энергии, - не дает представления о грандиозности водопада. Его нужно видеть. Вокруг острова Гоут река Ниагара разделяется на два главных каскада: на востоке это Американский водопад (высота 56 м, ширина 328 м), а на западе - более живописный канадский, именуемый «Подкова» (высота 52 м, ширина по изгибу 675 м); в стороне есть еще каскад  поскромнее, известный как «Фата».

Вид на водопады открывается с нескольких обзорных площадок. Столовая скала, названная в честь каменного карниза, находится у правого края канадской «Подковы». С экскурсией под названием «Путешествие за водопад» вы окажетесь за мощной стеной падающей воды. В цену билета входит прокат защитной одежды, но... вблизи от Ниагары ничто не способно быть непромокаемым. Не беспокойтесь об этом - увидеть Ниагару и при этом не промокнуть по меньшей мере странно. Просто держите про запас в автомобиле сухую одежду на смену. Экскурсия за стену водопада у его подножия проводится на одном из четырех прогулочных судов под названием «Maid of the Mist».

Воздушная экскурсия под названием «Whirlpool Aero Саг» позволит вам увидеть с высоты птичьего полета водовороты на Ниагарских порогах в 4,5 км ниже по течению. Великолепные общие виды местности открываются с обзорных башен «Skylon» и «Minolta». На выставке «Ниагарскиесмельчаки»в театре IMAX (Niagara Daredevil Exhibit; Fallsview Boulevard 6170; открыто: ежедневно 9.00- 21.00, вход свободный) можно познакомиться с историями тех, кто пытался покорить водопад, и увидеть коллекцию настоящих бочек, использовавшихся для этой цели.

В стороне от толкучки и бурных эмоций раскинулся Парк королевы Виктории (Queen Victoria Park), дарящий летом желанный отдых любителям пеших прогулок и велосипедистам, а зимой лыжникам. В эти периоды из-за относительно малого числа туристов водопады приобретают гораздо более романтичный вид. Весной в парке расцветают великолепные нарциссы, тюльпаны, розы и магнолии, а вечерние посетители паркового ресторана могут любоваться сказочным видом на водопады, украшенные ночной подсветкой.

В 1859 г. французский канатоходец Блонден пересек Ниагару по натянутому канату. Впоследствии другие смельчаки вступали в более тесный контакт с водой, спускаясь по водопаду «Подкова» в бочках или в армированных резиновых шарах. Некоторые приспособления можно увидеть в Музее Ниагарского водопада (5651 River Road). Из десяти человек, отважившихся на этот шаг, выжили лишь семеро, и все оставили нам свои воспоминания. Первой, в 1901 г., была 63-летняя Энн Тейлор. Надеясь заработать на своей известности, она отправилась со своими рассказами об испытанном в турне под названием «Королева туманов», но в одном из городов кто-то украл ее бочку. Дальнейшая жизнь Энн Тейлор была полна лишений; умерла она в нищете.

Лондонец Бобби Лич выжил после прыжка в водопад, отделавшись сломанной челюстью и разбитыми коленями. От брадобрея Чарли Стивенса удалось найти лишь правую руку. Другой смельчак, греческий повар, совершил прыжок в бочке вместе со своей черепашкой; выжила только она.

С 1951 г., после третьего смертельного случая, всем желающим повторить этот опасный трюк предписано иметь специальное разрешение от комиссии Ниагарского парка.