Оттава (Ottawa)

Оттава появилась в начале XIX в. как склад пиломатериалов у слияния рек Гатино, Ридо и Оттава. Это было удобное место для лесосплава. Небольшой водопад на реке Ридо давал энергию для работы лесопилок. Подполковник Джон Бай основал здесь опорный пункт, получивший название Байта-ун, для строительства канала Ридо, нового связующего звена между Монреалем и Верхней Канадой. Но дело продвигалось медленно из-за религиозных противоречий, приводивших к жестким столкновениям.

В 1843 г., после визита вице-губернатора, протестантские оранжисты соорудили символическую арку из оранжевых и тигровых лилий. Католики разрушили ее, чтобы не проходить под ней на воскресную мессу. В последовавших за этим беспорядках один человек был убит и 50 серьезно пострадали. Чтобы направить агрессию людей в другое русло, власти соорудили на Ридо-стрит боксерский ринг.

Несмотря на это, британцы побуждали королеву Викторию сделать Баитаун столицей провинции. Но в конце концов вместо «слишком английского» названия Байтаун и во избежание малейшего намека на французское преимущество город получил нейтральное название Оттава, в честь реки на которой он стоял, в свою очередь названной в честь одного из племен алгонкинов.

Выбранная королевой Викторией в качестве  столицы Канады, Оттава (Ottawa) не является столицей, построенной по генеральному плану, как, например, Вашингтон и Бразилиа. Живописный канал Ридо, проходящий через центр города, летом усеян прогулочными судами, а зимой людьми на коньках - они с удовольствием используют реку как естественный каток длиной 7,8 км. В XIX в. Байтаун (переименованный в 1855 г. в Оттаву) был рабочим лагерем, печально известным во всей Северной Америке постоянными стычками между лесорубами. И вот на этих грязных и опасных улицах в 1859-1865 гг., к ужасу многих канадцев, были воздвигнуты здания Парламента (ежедневно открыты для бесплатных экскурсий).

Сегодня вторым после лесозаготовок источником дохода Оттавы является туризм. Это приятный город с очаровательными парками и каналами, с музеями мирового уровня и красивыми памятниками. Его краткая история в качестве столицы страны отражена во внушительном викторианском комплексе парламентских зданий, в современной офисной архитектуре и в произведениях искусства, хранящихся в Национальной галерее Канады (National Gallery of Canada).

Расположенная на границе между Онтарио и Квебеком, Оттава двуязычный город, но большинство франкоканадцев (и многие превосходные рестораны) теперь живут в Гатино, на квебекской стороне реки Оттавы.

За исключением долгих экскурсий, лучше оставить автомобиль на стоянке отеля и ходить по городу пешком или ездить на автобусе. Сложная система улиц с односторонним движением и дополнительная неразбериха из-за извилистых рек и каналов делает вождение автомобиля непростым делом даже для местных жителей.