Сквомишская автострада

Поездка через мост Лайонс-Гейт в пригороды Северного берега (North Shore) Ванкувера по Marine Drive и Upper Levels Highway (шоссе № 99) будет хорошим началом знакомства с тихоокеанским побережьем Канады. Сельские и современные дома идеально вписываются в ландшафт Британской Колумбии - с горными ручьями, струящимися между валунов, высокими дугласовыми пихтами, красными кедрами и океаном.

Шоссе № 99 поворачивает на север у Хосшоу-Бэй (зона высадки парома из Наниамо на острове Ванкувер) и тянется по живописной местности на 100 км, до горы Уистлер. Возле узкого залива Хоу-Саунд (Howe Sound) прибрежные горы подступают к краю воды и местами образуют в море маленькие архипелаги.

Остановитесь около водопада Шэннон (Shannon Falls) и совершите короткую прогулку в лес по гравийной тропинке. У подножия одной из скал с видом на водопад хорошо устроить пикник. Городок Сквомиш (Squamish), известный красотой своего расположения, между морем и горами, будет лучшим отправным пунктом для экскурсии в провинциальный парк Гарибальди.

От Ванкувера до горы Уистлер можно добраться не только на автомобиле, но и на поезде Whistler Mountaineer (время в пути 3 часа). Сначала его маршрут проходит вдоль берега бухты Хоу-Саунд, затем поворачивает на север, к горе Уистлер, минуя водопад Шэннон, гору Гарибальди, впечатляющий каньон Чекамус и водопад Брендивайн.

Приятно смотреть из окна на водные каскады, на лесные чащи, на покрытые снегом горные пики и сверкающие воды Тихого океана. Поезд отправляется из Северного Ванкувера (из центра города до вокзала ходит специальный автобус).

Долина Уистлер (Whistler Valley) в двух часах езды на север от Ванкувера усеяна озерами, питаемыми талыми водами с ледников. На зимнем курорте Уистлер в 100 км к северу от Ванкувера любителям лыж, и равнинных, и горных, предоставлена огромная территория для катания (2862 га). В горах Уистлер и Блэкомб, достигающих высоты более 1600 м, самый длинный в Канаде горнолыжный сезон: он продолжается до августа. Оказавшись на вершине, вы можете выбрать один из примерно 200 маршрутов, снабженных указателями. Ну а когда проголодаетесь, к вашим услугам будет много горных ресторанов.

В поселок Уистлер можно попасть только пешком. Он располагает всеми удобствами, которые можно ожидать с учетом близости к большому городу. К вашим услугам кафе, спа-салоны, галереи, модные бутики, ночные клубы, бистро, рестораны с обширным меню и многое другое.

Летом здесь отличные условия для пеших и велосипедных прогулок, плавания на каяке и рафтинга, для гольфа, тенниса и других видов физической активности. За 20 минут вы можете подняться на вершину горы Уистлер с помощью Whistler Gondola, одного из самых скоростных подъемников в мире. На вершине открывается прекрасный вид на прибрежные горы. Оттуда ведут 14 пешеходных троп, прогулка по которым наверняка доставит вам удовольствие. При знакомстве с окрестной флорой советуем не срывать красивый желтый цветок: он называется «скунсова капуста» и, сорванный, издает запах, в точности соответствующий этому названию.

Наряду с Ванкувером Уистлер был одним из мест проведения зимних Олимпийских игр 2010 г., поэтому сегодня здесь есть все условия для занятий спортом, причем в течение всего года. Whistler Adventure Zone привлекает семейных людей, и прежде всего аттракционами, например Westcoaster Luge (увлекательный 1,4-километровый спуск с нижней части горы), катанием на лошадях и центром скалолазания. Более физически подготовленным людям предлагается свыше 200 км трасс для катания на горном велосипеде, оборудованных подъемниками, а 30-километровая тропа через долину Уистлер отлично подходит для лыжного кросса и прогулок на традиционном велосипеде. Если позволяет погода, то по леднику Хорстмана на горе Блэ-комб даже летом можно кататься на горных лыжах и сно-уборде.