Национальный парк Джаспер

На перевале специальный щит указывает на въезд в национальный парк Джаспер  (Jasper National Paffe), созданный в 1907 г. Горные п'изажи здесь производят еще большее впечатление, чем в парке Банф. Долины занимают едва ли десятую часть громадной территории парка 10 878 км2. В хвойных лесах живут гризли, вапити, горные козы и овцы. В поисках пропитания они нередко выходят на дороги, ведущие через парк.

В южной части парка посетителей ожидает уникальное зрелище: сверкающий ледник Атабаска. В специальном центре (Columbia Icefield) на противоположном склоне горы, изучив рельефную карту, можно  четко представить себе расположение этого ледника, который является частью Колумбийского фирнового плато (466 км2). Толщина ледниковой шапки достигает 900 м, талые воды устремляются в три океана: с рекой Атабаской - в сторону Север- Стр. ного Ледовитого, с Колумбией - в 55 Тихий океан, с Норт-Саскачеван — в Гудзонов залив и Атлантику. Короткое ответвление дороги ведет к вечно влажному подножию ледника. Таблички с указанием лет наглядно демонстрируют, сколь быстро в последнее время отступает лед.

От перевала Сунвапта шоссе в северном направлении уходит вниз вдоль реки Сунвапты до ее впадения в Атабаску. Тур на надувной лодке можно заказать на месте (в парке Джаспер, тел. 780/852-2665).

Водопад Атабаска обрушивается в ущелье с высоты 30 м. В нескольких километрах отсюда ответвление дороги (9 км) уходит к подножию крутой 'горы Эдит-Кэвел (3363 м), откуда по красивой тропе можно пройти к альпийским лугам (Cavell Meadows, около 2 ч).

Скалистые горы - наиболее значительная горная цепь в системе Кордильер Северной Америки, образующая водораздел между бассейнами Тихого и Атлантического океанов. Канадская часть Скалистых гор тянется от границы с США на 1200 км в северном направлении. В рельефе гор чередуются короткие и высокие (до 4000 м и более) хребты и просторные плато. Хребты сложены в основном глинистыми сланцами, песчаниками, известняками. Растительный покров представлен несколькими высотными поясами. Граница леса находится на высоте примерно на 1500 м на севере и 3600 на юге.

Скалистые горы сформировались в течение последних 60 млн лет.

Горообразовательные процессы продолжаются и поныне (землетрясения, гейзеры). В горах имеются месторождения золота, серебра, меди, угля и нефти. В Скалистых горах берут исток крупные реки: Фрейзер, Колумбия, Атабаска, Саскачеван. На территории Скалистых гор располагаются пять национальных парков и множество заповедников.

Климат здесь по преимуществу континентальный; на вершинах и западных склонах осадков бывает до 1000 мм в год. Покрытые снегами и льдами горные вершины, тихие озера и глубокие ущелья, богатство растительного и животного мира - эти места идеальны для отдыха и пользуются у туристов большой популярностью.